友谊跨越繁星,你不是孤身一人

摘要: 不论未来如何,两艘小小的飞船将成为从地球出发的两颗时间胶囊,凝固着地球上1977年的那个世界。

09-08 07:14 首页 文汇教育

40年前,“旅行者号”启程了,这双“孪生”飞船,踏上不同路线,造访了木星、土星、天王星、海王星及其一众卫星,还飞越日球层顶,进入恒星际空间。至今,星辰大海的征途未完待续,“旅行者号”不断拓展着太空物理疆域和人类认知疆域。


▲“旅行”开始的地方,朝着未知飞行


今天早上零点30分,美国国家航空航天局(NASA)为这位太空中的“地球使者”举行了40周岁的庆生派对,送上飞越太阳系的生日祝福。 “给旅行者号的寄语”活动中,进入最终角逐的十个句子如下:


From the stars we came, and to the stars we return.

我们来自星辰,也将归于星辰。


All of us are behind you, and ahead of you is everything.

你的身后是人类全体,你的前方是宇宙一切。


We offer friendship across the stars. You are not alone.

友谊跨越繁星,你不是孤身一人。


You carry our hopes and dreams to the stars.

带着我们的希望和梦想飞向星际深处吧。


Solar winds at your back, the stars shall light your way.

顺“太阳风”而行,一路星光为你点亮。


Eres el pasado viajando al futuro.(You are the past traveling to the future).

你从过去出发,航向未来。


We began as wanderers, and we are wanderers still.

我们一直在流浪,从未被改变。


When we work together, we can do great things.

同舟共济,共创辉煌。


Keep exploring, well catch up to you one day.

继续开拓新世界吧,在未来等着我们哟。


Now, Voyager, sail thou forth, to seek and find.

现在,航行者,扬起风帆吧,去追寻,去探索。


▲“旅行者号”发射


黄金唱片的听众其实是人类自己


“旅行者号”的梦想始于上世纪六十年代早期,因为木星、土星、天王星、海王星、冥王星每175年就会遇到一次,而距离当时最近一次的“完美排列”,将在上世纪70 年代末到来。


这意味着一艘航天器可以借助行星之间的“引力弹弓”效应,迅速拜访到太阳系最外面的行星。然而,该项目由于预算太高,在1971年被正式取消,不过次年美国总统尼克松再次“点燃”了该项目,但也只提供了航行至两颗行星——木星和土星的预算。才智过人的NASA工程师留了一手,保留了航天器能够一路跑到太阳系外的可能。


“旅行者号”带给世人的最大遐想,莫过于它们携带了可在太空中保存10亿年的黄金唱片。它一边飞行,一边播放。


▲旅行者号一边飞行,一边播放唱片


▲可保存10亿年的黄金唱片


唱片上收录了人类原声以及116幅加密过的图片,其中包含这样一些元素:55种语言的“你好”,一名恋爱中的年轻女性的脑电波,各种各样的音乐选段,一些来自世界各地的技术设计图及人物图像,比如一位正在给孩子喂奶的母亲。


▲喂奶的母亲


直到今天,地球人仍然没有收到宇宙中其他生物的“回答”,不过人类社会已经借由这张星际唱片创造出或绮丽或惊悚的联想。影片《星际迷航1》就以“旅行者1号”为原型塑造了旅行者6号,当柯克船长又惊又喜地拂去眼前金属板上的蒙尘,念出“Voyager……6(旅行者6号)!”的时候,想必每一个科幻迷都激动不已。然而若干年后,物理学家霍金则希望叫停唱片发声,因为“外星人并不友好”。


▲《星际迷航1》船长发现旅行者6号


关于唱片的意义,唱片内容的挑选者、天文学家卡尔·萨根早些时候提到由“先驱者”探测器所作出的类似努力时已经有过表示:“先驱者10号携带的那块匾牌不是面向外部世界的,实际上,它是对内的。”或许,在足够广袤的宇宙中,这类信息的真正听众不是外星人,而是人类自己。


改变了以地球为中心的太阳系观


在没有“旅行者”的岁月里,人类对于太阳系的很多“以为”,宛若井底之蛙。譬如,以为“地球是太阳系内唯一存在活火山活动的星球”,直到“旅行者号”发现,木卫一上的火山活跃程度至少是地球的10倍。


▲木星“大红斑”旋转的云层特写


“旅行者号”改变了以地球为中心的太阳系观。在它出发之前,人们认为唯一的液态海洋在地球上,然而在木卫二开裂的地表下, “旅行者号”发现了液态水。


此外,一路上,它们发现了20多个新卫星,首次给木星拍了特写,首次带着全人类领略海王星的风采……现在商人们贩卖的星空棒棒糖上的颜色,正是比照着旅行者号发回的照片所制。


▲海王星上明亮的云丝


▲商人们贩卖的星空棒棒糖


“旅行者号”甚至给整个太阳系拍摄了著名的“全家福”,这时它离地球已经40亿英里,地球在它眼里只是一个光点,在图像上小于一个像素,但卡尔·萨根凝视着画面,仿佛找到了地球在太阳系中的位置。


▲美国天文学家、科幻作家卡尔·萨根


他说:“就在那里,我们的家,我们的一切。每个我们听说过的人,每个活生生的人,都在那里度过了自己的一生……人类历史上所有的一切,都在那里——那颗悬浮在阳光中的尘埃里。


▲有史以来第一张太阳系家族照部分,地球在上面只有不到一个像素


总有一天,我们会失去“旅行者号”


现在,“旅行者号”传回的信号已十分微弱。NASA需要接收一个远在200亿公里之外,由一台40年前建造的、功率和冰箱里的小灯差不多的老化发射器所发出的信号。以光速传播的无线电信号,从“旅行者1号”往返地球一次需要大约38小时,而从“旅行者2号”往返也需要超过30小时。


▲“旅行者号”拍摄的天文星


这对“孪生”飞船的电池功率每年都会下降4瓦特,为了让飞行器飞行更长时间,NASA关闭了“旅行者号”上的冗余系统,“两姐妹”如同一个丧失了视力,一个丧失了听力。


事实上,40岁“高龄”的“旅行者号”早已超期服役,据预测其能源将于2025年耗尽。届时,它们可能会继续飘向宇宙深处,或许有一天会飞抵另一颗恒星,但身处地球上的人类却无法再接收到它们的信号。


我们不必为失去‘旅行者号’而忧伤。从另一个角度想象,某些人会再次找到它们,播放它们搭载的黄金唱片并得知在宇宙中曾经存在过一个叫作‘地球’的古老文明。那时,我们的地球或许早已灰飞烟灭。”卞毓麟说,不论未来如何,两艘小小的飞船将成为从地球出发的两颗时间胶囊,凝固着地球上1977年的那个世界。


编辑:沈小莎



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